Men and Women of  Conscience, Competence, Compassion and Commitment 

In  1973  Fr.  Arrupe  wrote  that “today  our  prime  educational  objective  must  be  to  form  men-for others; men  who  will  live  not for  themselves  but for  God  and  his  Christ” (Men for Others, Valencia, 1973). “Men and women for others and with others” is considered a contemporary  expression  of  the  humanism  that Jesuit  education  has  embraced  from the  beginnings.  It  captures,  in  a  nutshell,  the  ultimate  goal  of  our  educational  efforts and ourcurrent emphasis in a faith that does justice. 

Twenty  years  later,  in  1993  Fr.  Kolvenbach  commenting  on  the  publication  of  the  document  Ignatian  Pedagogy:  A  Practical  Approach  ratified  Arrupe’s  formulation  and  expande its  meaning  stating  that “our  goal  as  educators  [is]  to  form  men  and women  of  competence,  conscience,  and  compassionate  commitment”  (Letter  Regarding  the  Ignatian  Pedagogical  Paradigm,  Rome,  1993).  These  four  Cs  have  also  inspired  the  renewal of Jesuit education in the last two decades. Many of our schools have used the four  Cs  as  a  way  to  explainour  vision  of  educating  the  whole  person.  The  four  Cs capture  the  true  meaning  of  excellence  as  explained  by  Fr.  Kolvenbach:  “maximum development  of  the  gifts  and  capacities with  which  each  person  is  endowed… for  the deployment of  [them]  in  the  best possible   service  of  others.”  (Contemporary  Education in the Spirit of Saint Ignatius, Toulouse-Purpan, November  26, 1996) 

Lately, Fr. Nicolas has unpacked the meaning of the four Cs and their contribution to the vision of the human excellence we offer to our students: “These four adjectives express the  ‘human  excellence’  that  the  Society  of  Jesus  wants  for  the  youth  who  society  has entrusted to us: Conscience,  because  in  addition  to  knowing  themselves,  thanks  to  developing  their ability to internalize and cultivate a spiritual life, they have a consistent knowledge and experience of society and its imbalances. Competent,  professionally  speaking,  because  they  have  an  academic  background  that exposes them to advances in science and technology.  Compassionate,  because  they  are  able  to  open  their  hearts  to  be  in  solidarity  with  and assume the suffering of others.  Committed,  because,  being  compassionate,  they  honestly  strive  toward  faith,  and through  peaceful  means,  work  for  social  and  political  transformation  of  their  countries and  social  structures  to  achieve  justice.” (Jesuit  Alumni  and  their  Social  Responsibility: The Quest for a Better Future for Humanity. What Does it Mean to be a Believer Today? Medellín, 2013). 

The  SIPEI  (International  Seminar  on  Ignatian  Pedagogy  and  Spirituality)-celebrated  in Manresa,  Spain,  in  2014

focused  on  the  four  Cs  as  the  pillars  and  background  for  Jesuit  Education,  thus  the  seminar  pro ided  a unique  opportunity  to  discuss,  in  depth, the  meaning  of  each  one  of  the  four  Cs  and  their  implications  for  defining Jesuit/ Ignatian  education/ pedagogy  today. The  Secretariat for Education wants to offer a short reflection on each of the four Cs, based on the discussions during SIPEI, with the hope that our schools can find them useful in their ongoing efforts to renew and, at the same time, can help them maintain our tradition of creative fidelity. 



In  his  speech  to  the  Congress  World  Union  of  Jesuit  Alumni(ae)  in  Medellín,  Colombia, on August 15th, 2013, Father Adolfo Nicolás defined the person of conscience we want  to  form  in  our  schools  as  “an  individual  who,  besides  knowing  himself,  thanks  to  the development  of  his  capacity  for  internalization  and  his  cultivation  of  spirituality,  has  a significant knowledge and experience of society and its imbalances”.  At  the  SIPEI  (International  Seminar  on  Ignatian  Pedagogy  and  Spirituality)—held  in Manresa, in the Sanctuary of the Manresa Cave from November 3rd to 7th, 2014. Jesuit representatives of the entire Society of Jesus reflected on this trait and its importance in this moment in history. From its beginnings, the Society has participated in education, striving to ensure that all students were exposed to

a)      eruditio: the acquisition of knowledge (not erudition!)   

b)      pietas:  the  formation  of  an  individual's  moral  and  personal  character  in  the service of the comon good (not pity!) 

Within  this  task  of  forming  a good  character,  the  formation  of  a conscience  is  of  great importance.  Keeping  in  mind  that  a  conscience  is  “an  individual's  intrinsic  ability  to discern the  rightness  and goodness  of  their  own actions”  (George  Nedumattam,  sj.  in The  Conscious  Person;  SIPEI,  Manresa,  March  2014),  we  affirm  that this  conscience  can be educated. In  this  education,  profound  work  on  our  spirituality  will  be  extremely  useful.  We should  feel  inhabited  and  accompanied  by  God  the  Father,  who  sends  us  his  Spirit  to help us discover and discern our life's trails, following the example of Jesus of Nazareth.   The  Ignatian  Examen  (Spiritual  Exercises;  Ignatius  of  Loyola,  #43)  is  a  great  tool  for rediscovery  and  exercise  and  it  offers  us  clues  to  choose  what most helps  to  make  this world the kind of world God wants: a world of fellowship, where no one is in need. We'll learn that each of us has the possibility of doing our part for this objective every day. The person of conscience will feel called to look at the world, at reality, with the eyes of  God;  to  discover  the  goodness  and  beauty  ceation  and  individuals  but  also places of pain, misery and injustice. From this contemplation will come thankfulness for all the goodness received, and from this thankfulness, the desire to dedicate oneself to being an agent of change.  In  this  age  we've  been  chosen  to  live  in,  we  need  to  take  care  of  the  time  in  our curricula allocated to looking at the world and helping to move affections; the time we dedicate  to  accompanying  actions  that might  arise  in  our  students  and  the  proposal  of models that, from our position of educators, we can make them witness and present to them. All of this will help our students develop their life projects; it will help them have a life horizon; it will illuminate their choices in study, work, family, social commitment... In order to achieve all of this, in our educational task we have to promote the creativity we need  in  order to  propose new learning models, which can lead us to a greater and better  understanding  of  reality,  to  analyze  it  and  look  for  ways  to  contribute  to  the generation  of  new  personal  habits,  new  forms  of  organization,  and  happiness  and justice  for  all.  These  are  models  that will  generate  a better  society,  according  to  God's dream.  By doing so, we will remain loyal to our mission, and the existence of the Jesuit schools will be justified and will have a purpose. 


“Competent, professionally speaking, because they have an academic background that exposes them to advances in science and technology.” (Fr. Nicolás, Medellín, 2013). As Fr. General Nicolas points out the four Cs manifest the human excellence we want to share  with  our  students.  All  of  the  four  Cs  must  be  considered  together  although  each one  refers  to  a  specific  dimension  of  our  educational  vision.  In  the  case  of  the competent  person  it  refers  to  the  traditional  academic  dimension  that  leadsto  solid knowledge,  to  an  adequate  development  of  skills  and  abilities  to  reach  an effective/satisfactory  professional  performance  that  can  contribute  to  human fulfillment.  “Competent  students  are  able  to  interact  with  reality;  they  are  the  ones who  have  learned  to  be  amazed,  to  ask  questions  and  to  be  able  to  understand  and resolve problems…  so they  are  the  ones  who  learn  for  life.”  (Montserrat del  Pozo,  The Competent  Person,  SIPEI.  2014).  Thus,  in  the  Ignatian  vision  it  is  not  possible  to  be a person of competence without interacting with the world as it is and as it should be… a competent  person  must  engage  the  world  to  learn  from  it  and,  at  the  same  time, transform it. 

The SIPEI vision statement defines the competent  person  as  someone who  is “capable of  creating,  understanding  and  using  knowledge  and  skills  to  live  in  his/her  own context  and  transform it;  able  to  be  part  of  the  changing  and  diverse  world  creating  a life  project  for  others  and  with  others;  and  able  to  develop  the  intellectual,  academic, emotional  and  social  skills  required  for  professional and  human  achievement.”  (SIPEI  - Vision Statement) 


As  the  SIPEI  vision  statement  points  out,  preparing  competent  students  means  that Ignatian education commits to a process of continuing pedagogical renewal that helps students  to  reach  a  satisfactory  command  of  knowledge  and  skills.  This  is  certainly  a student-centered  approach.  This  ongoing  process  of  renewal,  faithful  to  our  tradition, must  be  able  to  incorporate  new  pedagogical  practices  that  suit  our  vision  better. Certainly, preparing competent persons today also requires not only the renewal of our pedagogies but the renewal of our classroom environments, school organization and the curriculum (to the point each nation’s legislation allows) so that themanner we educate can  be  consistent  with  our  vision,  the  21st century  requirements  and  our  eclectic tradition  of  combining  the  best  practices  to  serve  our  mission.  The  IPP  (Ignatian Pedagogical  Paradigm)  provides  the  style  for  any  such  change  but  the  IPP  requires, instead  of  replacing,  the  incorporation  of  current  pedagogies  and  methodologies  that can implement the sort of renewal we need in our schools.  Thus,  in  today’s  educational  context,  educating  competent  students  requires  a  school that  is  able  to  adapt  to  the  students’  individual-cultural-social  differences  and  find  the best ways  to  accompany  them  in  their  development.  Of  course,  this entails,  in  the  part of  students,  their  willingness  and  commitment  to  their  education.  It  also  requires  an educator  conceived  as  a  facilitator-guide-tutor-coach  and  not  the  teacher centered education of the past. It  is  important  to  stress  that  a  competent  student,  in  the  context  of  the  human excellence, is well aware that being  competent  means  being  able  to  work and  flourih with  others  and  that  the  competitive  character  of  some  of  the  contemporary pedagogical styles is actually a hindrance to the competence we have been describing. 


“Compassionate,  because  they're  capable  of  opening  their  hearts  in  solidarity  and taking on the suffering others experience.”(F. Nicolás, Medellín, 2013) The  compassionate  person  is  capable  of  evolving  from  feelings  of  charity  and compassion towards a sense of justice and solidarity, which favors their contribution to changing the unjust social structures of the world they live in.  Ignatian  pedagogy  combines  processes  of  reflection  and  an  active  stance  against injustice  and the  pain  of  others,  through  the  classical  curriculum  presented  in  the  IPP (Ignatian  Pedagogical  Paradigm),  made  up  of  Experience,  Reflection  and  Action. Compassion  doesn't  just  mean  feeling  sorry  for  an  individual  or  group  of  individuals. Compassion is a prerequisite for positive action. It involves recognizing human dignity and the value of the person who, just for having been born, is deeply loved by God.   Jesuit  education  promotes  experiences  that  encourage  students  to  put  themselves  in their  fellows’  shoes,  of  the  marginalized.  Our  educational  reference  for  the compassionate person is the figure of Jesus, in his most human form: understanding of our weaknesses, but steadfast in denouncing injustice.  Father Peter-Hans Kolvenbach (La Pedagogía Ignaciana: un planteamiento práctico. Villa Cavalletti,  1993)  and  FatherAdolfo  Nicolás  have  encouraged,  in  numerous  texts, reflection  on  Jesuit  education  in  order  to  promote  compassionate  individuals  in  the context  of  the  globalization  that  has  dominated  the  world  since  the  end  of  the  20 century.  It  becomes  necessary  for  Ignatian  pedagogy  to  update  the  education  of  an individual  “capable  of  compassion”,  because  the  “globalization  of  solidarity  certainly needs us not only to be on the bounds of universality, but also to live on the bounds of profoundness”  (Margenat,  J.,  Competentes,  conscientes,  compasivos  y  comprometidos, PPC, 2010). It's not enough to be conscious of the reality of injustice and violence in the world;  we  need  to  educate  in  commitment  to  collaborate  in  the  transformation  of these  realities.  It's  the  Social  Humanism  P.  Kolvenbach  describes  as  the  specific translation of Jesuit humanism, challenging Christian humanism in our time.  In  the  words  of  Father  Peter  McVerry  (The  Compassionate  Person.  SIPEI.  2014),  “first, we have to offer our students the opportunity for an intensive experience of being with the  poor”.  He  adds  that  “experience  on  its  own  is  a  necessary  but  not  sufficient condition  for  creating  students  who  are  compassionate.  That  experience  must  be reflected  upon,  within  the  school  context.  A  structured  reflection,  supported  by  the school,  is  critical”.  The  challenge  of  Jesuit  education  is  centered  on  the  creation  of  a compassionate school context. Compassion  that  leads  to  solidarity  should  move  us  to  shake  the  structures  of  our schools,  so  that  our  educators  and  students  can  become  agents  of  change  and collaborate with God's dream. 


“Committed,  because,  being  compassionate,  they  honestly  strive  toward  faith,  and 

through peaceful means, work for social and political transformation of their countries and social structures to achieve justice.” (Fr. Nicolas, Medellin, 2013) As  Fr.  General  clearly  illustrates,  being  committed  is  inseparably  tied  to  being compassionate.  

The SIPEI vision statement defines the committed person as, “A person of commitment is  one  of  courageous  action.    Through  our  openness  to  the  guidance  of  the  Spirit  and companionship  with  Jesus,  he  or  she  will  be  able  to  discern  the  urgent  needs  of  our time,  so  that  our  ways  of  serving  will  be  as  rich  and  deep  as  our  ways  of  loving.  We realize  that  an  Ecological  commitment  to  the  reconciliation  and  healing  of  the  earth, hand in hand with the commitment for social justice, are urgent needs as they affect all persons everywhere on the earth.”  Fr.  Carver  identified  our  need  for  a substantive  commitment  to  the  environment  as  an “urgent  need  of  our  time”  (Committed  Person,  SIPEI,  Manresa,  2014).  The  SIPIEI appropriately  reminded  that  as  a  global  network,  Jesuit  schools  have  yet  to  fully embrace this particular call of past General Congregations with a response that reflects the attention it so deserves; a call that requires our schools to work more and more as a global network to respond to a challenge that is really global in its roots, impact and solution.  Caring  for  the  environment  will  compel  our  schools  communities  to  work closely and globally.  

This  essential  commitment  to  ecology  cannot  be  seen  as  weakening  or  replacing  the service of a faith that does justice, but, on the contrary, it has to be seen as an integral part of this service.  The  education  of  the  committed  person  according  to  the  Ignatian  perspective  will require  our  schools  to  provide  students  with  transformative  experiences  to  help  them form expansive hearts  and  minds,  real  persons  of solidarity with all those in suffering, disadvantage or oppression.  These experiences, informed by the values of the Gospels, should  call  Jesuit/Ignatian  schools  to  a  deep  reflection  on  how  we  educate,  why  we educate, and the importance of creating and sustaining educational structures, curricula and  environments  that  embody  the  kind  of  commitment  we  want  to  see  in  our alumni/ae: we need to educate by example…  

Prepared by the Secretariat for Education 

Society of Jesus 


February 2015